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    Análise: Como um vírus aparentemente “retornou dos mortos”

    Especialistas acreditam que para cada caso de poliomielite, outras centenas podem passar despercebidos

    Representação artística do poliovírus, causador da poliomielite
    Representação artística do poliovírus, causador da poliomielite Roger Harris/Science Photo Library/Getty Images

    Syra Madadda CNN

    A cidade de Nova York detectou poliovírus no esgoto, de acordo com autoridades de saúde estaduais e locais, sugerindo uma provável circulação local do vírus da poliomielite. Isso não é surpresa, já que no mês passado um caso da doença foi confirmado em um residente no condado de Rockland — nos arredores da cidade.

    Como disse a comissária de saúde do estado, Mary T. Bassett, “para cada caso de poliomielite paralítica identificado, centenas mais podem passar despercebidas”.

    Isso segue o vírus sendo encontrado no esgoto em dois condados vizinhos da cidade de Nova York – Rockland e Orange County a partir de amostras coletadas em maio, junho e julho.

    Embora nenhum outro caso de poliomielite tenha sido relatado nos EUA até agora, um alto funcionário dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) dos EUA disse na quarta-feira que isso é “apenas a ponta do iceberg”, sugerindo que “deve haver várias centenas de casos circulando na comunidade.”

    Esta é uma situação séria. A poliomielite — uma doença eliminada nos EUA em 1979, agora está sendo detectada em três locais do país.

    “A pólio é totalmente evitável e seu reaparecimento deve ser um chamado à ação para todos nós”, disse o comissário de saúde da cidade de Nova York, Ashwin Vasan.

    A poliomielite é uma doença que pode ser prevenida por vacinas e esses últimos desenvolvimentos devem ser um alerta para todos nós. Infelizmente, lugares como o condado de Rockland têm uma taxa de vacinação contra a poliomielite incrivelmente baixa; 60,5% das crianças de dois anos são vacinadas em comparação com a média estadual de 79,1%.

    Vacinação contra poliomielite

    A vacina para combater a doença foi, de fato, uma das injeções mais celebradas da história. Os sinos da igreja tocaram em toda a América e as pessoas inundaram as ruas para comemorar com os pais abraçando seus filhos em alívio quando os resultados do teste de campo da vacina foram anunciados em 1955 (isso é semelhante às empresas farmacêuticas atuais que divulgam comunicados à imprensa sobre seus dados de eficácia da vacina).

    A celebração foi justificada; através da vacinação, os EUA eliminaram o poliovírus selvagem ou natural há mais de 40 anos.

    Como responsável por três filhos, não consigo imaginar viver sob a ameaça assustadora da pólio potencialmente infectar meus filhos.

    Antes que uma vacina contra a poliomielite fosse disponibilizada, alguns pais hesitavam em deixar seus filhos sair por medo de serem expostos, especialmente nos meses de verão, quando a doença parecia atingir o pico.

    Se fizermos uma viagem pela memória, a pior epidemia de poliomielite registrada nos EUA ocorreu em 1952, quando 58 mil casos foram relatados. Mais de 21 mil pessoas ficaram com paralisia leve a incapacitante (a maioria das vítimas eram crianças) e mais de 3.000 pessoas morreram. O que antes era uma doença incapacitante foi frustrado pela vacinação em massa.

    O vírus da poliomielite o é altamente contagioso e que se espalha através do contato pessoa a pessoa (mais comumente através do contato com o cocô de uma pessoa infectada).

    Embora a maioria das pessoas infectadas não apresente nenhum sintoma, cerca de um em cada quatro pessoas desenvolve sintomas semelhantes aos da gripe e uma fração muito menor de pessoas (menos de uma em 100) desenvolve sintomas mais graves, incluindo parestesia (sensação de formigamento nas pernas), meningite (infecção do revestimento da medula espinhal e/ou cérebro) e paralisia.

    Entre os paralisados, 5% a 10% morrem quando o vírus afeta seus músculos respiratórios.

    Antigamente, mesmo aqueles que se recuperavam enfrentavam desafios ao longo da vida. A Organização Mundial da Saúde relatou algumas das consequências da doença: membros deformados significavam que muitos precisavam de órteses, muletas ou cadeiras de rodas, e alguns precisavam usar dispositivos respiratórios como o pulmão de ferro, um respirador artificial inventado para o tratamento de pacientes com pólio.

    Para adicionar insulto à lesão, algumas crianças desenvolveram a síndrome pós-pólio décadas depois, que pode incluir fraqueza muscular, dor nas articulações e sentimentos de fadiga mental e física.

    Mas então veio a vacina contra a poliomielite, que forneceu altos níveis de proteção e, por meio de nossa imunidade coletiva de rebanho, conseguimos afastar o vírus (embora permaneçam bolsões de vulnerabilidade em nossas comunidades onde há baixas taxas de vacinação).

    O poliovírus selvagem continua endêmico no Paquistão e no Afeganistão. Embora os casos de poliomielite tenham diminuído em quase 99% em todo o mundo, o vírus continua em grande nesses dois países e a ameaça de casos importados de poliomielite continua a existir.

    Durante minha viagem ao Paquistão em 2018, conversei com funcionários do Instituto Nacional de Saúde do Paquistão sobre a importância da biopreparação para ameaças de doenças infecciosas emergentes e reemergentes.

    Lembro-me de dirigir pela antiga cidade de Multan, onde, mais recentemente, milhares de crianças paquistanesas foram vacinadas contra a poliomielite em 2020, e pensar em como são difíceis os esforços de vacinação em muitas dessas áreas remotas.

    Portanto, não é surpresa quando as autoridades de saúde pública estão preocupadas quando a poliomielite é diagnosticada ou detectada na vigilância de águas residuais, sinalizando que um surto local maior está ocorrendo.

    O risco para o público é baixo, pois a maioria das pessoas está protegida das vacinas contra a poliomielite na infância. No entanto, as pessoas com maior risco de infecção incluem aqueles que não são vacinados ou subvacinados.

    Londres enfrenta preocupações semelhantes às de Nova York; poliovírus foi descoberto no esgoto da cidade em junho. A Agência de Segurança da Saúde do Reino Unido (UKHSA) respondeu com uma medida sem precedentes, e destacando a urgência da situação: cerca de 1 milhão de crianças menores de 10 anos em Londres receberão vacinas de reforço contra a poliomielite como medida de precaução.

    De acordo com Vanessa Saliba, epidemiologista consultora do UKHSA, “as áreas de Londres onde o vírus da poliomielite está sendo transmitido têm algumas das taxas de vacinação mais baixas”.

    Esses últimos incidentes de pólio não são eventos pontuais. A cobertura de imunização está caindo em todo o mundo, e o muro de imunidade que as gerações anteriores construíram está sendo lentamente destruído.

    A desconfiança na vacina que cresceu injustificadamente com a pandemia de Covid-19 está apenas levando mais pessoas a optar por não vacinar ou a não vacinar a si mesmas e seus filhos. Outros podem ter pausado ou atrasado os programas de vacinação devido a interrupções causadas pela pandemia.

    O último relatório da Organização Mundial da Saúde mostra que a cobertura global de imunização – incluindo a vacina contra a poliomielite e várias outras, como sarampo e rubéola – caiu de 86% em 2019 para 81% em 2021.

    Como diz a OMS, “enquanto uma única criança permanecer infectada com poliovírus, crianças em todos os países correm o risco de contrair a doença. O poliovírus pode ser facilmente importado para um país livre da pólio e pode se espalhar rapidamente entre populações não imunizadas. ”

    A pólio deveria ter sido uma doença relegada às páginas de nossos livros de história. É o comportamento humano e as escolhas que fazemos que o impedem de se tornar outra história duradoura de sucesso em saúde pública.

    Este conteúdo foi criado originalmente em inglês.

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