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    Conservadores e trabalhistas dão início à campanha eleitoral no Reino Unido

    Atual primeiro-ministro Rishi Sunak disputa com Keir Starmer, líder do Partido Trabalhista, em eleição antecipada

    William JamesKate Holtonda Reuters

    O primeiro-ministro britânico, Rishi Sunak, e o seu rival no Partido Trabalhista, Keir Starmer, iniciaram as suas campanhas eleitorais nesta quinta-feira (23), cada um argumentando que só eles podem tirar o país do seu mal-estar econômico e político.

    Sunak, cujo Partido Conservador está atrás do Trabalhista por cerca de 20 pontos percentuais nas pesquisas de opinião desde que se tornou primeiro-ministro em outubro de 2022, chocou e irritou muitos em seu partido quando apostou em convocar uma eleição antecipada para 4 de julho, meses antes do esperado.

    Ele argumentou nesta quinta-feira que a economia estava virando uma esquina e que ele tinha um plano para combater a imigração ilegal. Mas com a inflação em alta de 21% nos últimos três anos e o serviço nacional de saúde em apuros devido aos tempos de espera recordes, poderá ser difícil convencer os eleitores de que a Grã-Bretanha está no caminho certo.

    Sunak também admitiu que os primeiros voos que enviariam migrantes ilegais para o Ruanda, uma política emblemática, não decolariam antes das eleições.

    O ex-banqueiro de investimentos anunciou sua decisão sob uma chuva torrencial em Downing Street na quarta-feira (22), tendo que gritar para os manifestantes que tocavam a música “Things Can Only Get Better” – um hino associado à esmagadora vitória eleitoral do Partido Trabalhista em 1997 sob Tony Blair, que encerrou o último longo período de governo conservador.

    “A estabilidade económica está agora regressando ao país”, disse Sunak à televisão GB News. “Embora eu saiba que nem todos estão sentindo todos os benefícios disso ainda, está claro que dobramos uma esquina. Agora é o momento de olhar para o futuro”.

    Em jogo está o controle da sexta maior economia do mundo, que suportou anos de baixo crescimento e inflação elevada, que ainda luta para ter sucesso na sua decisão de 2016 de deixar a União Europeia e está em recuperação lenta por conta dos choques duplos da Covid-19 e do aumento no preço da energia causado pela guerra na Ucrânia.

    Esse cenário faz da economia um dos mais importantes campos de batalha eleitoral. É provável que as duas partes também se concentrem em quem pode controlar os números da migração, os impostos, os gastos e a segurança.

    Turbulência política

    As sondagens mostram que os eleitores querem mudança, mesmo que não estejam muito entusiasmados com Starmer e o seu Partido Trabalhista, após 14 anos de governo conservador marcado por níveis sem precedentes de turbulência política e pelas chamadas questões de guerra cultural.

    A funcionária de uma cafeteria, Kitty McMurray, a caminho do trabalho, disse que o país precisava de eleições porque parecia que tudo estava desmoronando. “Pode vir”, disse a jovem de 29 anos.

    Espera-se que ambos os líderes partidários iniciem a campanha, procurando aproveitar a iniciativa inicial, reunindo-se com os eleitores e transmitindo as mensagens que esperam que lhes garantam assentos suficientes no parlamento para formar um governo maioritário em 5 de julho.

    Starmer, o ex-procurador-chefe do país que puxou a política trabalhista de volta ao centro depois de ter caído para a esquerda sob o seu antecessor, prometeu trazer estabilidade – e mudança – a um eleitorado descontente.

    “Os trabalhistas vão acabar com o caos, virar a página e recuperar o futuro da Grã-Bretanha”, disse ele numa mensagem inicial de campanha aos membros do partido, descrevendo a eleição como “a luta das nossas vidas”.

    Se os trabalhistas vencessem as eleições, Starmer se tornaria o sexto primeiro-ministro britânico em oito anos, a primeira vez que isso aconteceu desde a década de 1830, sublinhando o nível de turbulência que tomou conta de um país outrora conhecido pela sua estabilidade política e pragmatismo.

    Enquanto a campanha eleitoral prossegue, espera-se que a atividade no parlamento também aumente, à medida que o governo decide quais das peças legislativas atualmente em tramitação serão aprovadas às pressas e quais serão deixadas de lado.

    As leis em discussão incluem o plano de Sunak de impor algumas das regras antitabagismo mais rigorosas do mundo, proibindo para sempre a venda de cigarros para qualquer pessoa que tenha nascido depois de 1 de janeiro de 2009.