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    Julgamento de Ghislaine Maxwell enfoca seu relacionamento com Jeffrey Epstein

    Socialite é acusada de aliciar menores de idade para o esquema de tráfico sexual mantido pelo ex-financista; júri retoma deliberações na manhã desta terça-feira

    A socialite Ghislaine Maxwell ao lado do ex-namorado Jeffrey Epstein
    A socialite Ghislaine Maxwell ao lado do ex-namorado Jeffrey Epstein Foto: Albanpix/Shutterstock

    Lauren del Valle e Eric Levensonda CNN

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    Juízes deliberaram por menos de uma hora, nesta segunda-feira (20), durante o julgamento federal de Ghislaine Maxwell, após a promotoria e a defesa apresentaram os argumentos finais que enfocaram seu relacionamento com Jeffrey Epstein.

    Como os promotores argumentaram, Maxwell manipulou e seduziu meninas vulneráveis ​​como cúmplices importantes no amplo esquema de Epstein para abusar sexualmente de menores de idade.

    “Maxwell e Epstein eram um casal rico que usava seu privilégio para atrair crianças de famílias em dificuldades”, disse a promotora Alison Moe. “A maneira como eles selecionaram essas garotas, mostra que eles tinham como alvo crianças vulneráveis”.

    Em resposta, a defesa de Maxwell usou seu argumento final para atacar as motivações das mulheres que testemunharam sobre o abuso e para argumentar que a associação de Maxwell com Epstein não é criminosa.

    “Ela está sendo julgada aqui por estar com Jeffrey Epstein, e talvez esse tenha sido o maior erro de sua vida, mas não foi um crime”, disse a advogada Laura Menninger ao júri.

    Maxwell, 59, se declarou inocente de seis acusações federais, incluindo tráfico sexual de menores, induzindo um menor a viajar para se envolver em atos sexuais ilegais, transportar um menor com a intenção de se envolver em atividade sexual criminosa e três acusações relacionadas de conspiração. Se condenada em todas as seis acusações, ela pode pegar até 70 anos de prisão.

    O júri deliberou por menos de uma hora na segunda-feira antes de encerrar o dia. Eles devem retornar na terça-feira de manhã, às 9h, no horário local.

    Os argumentos finais vêm após um julgamento de três semanas destacado pelo testemunho de quatro mulheres que alegaram que Epstein as abusou sexualmente e que Maxwell facilitou e às vezes participou desse abuso. O abuso ocorreu quando eles tinham menos de 18 anos e suas acusações se estenderam de 1994 a 2004.

    “Jane” testemunhou que Maxwell organizou massagens sexuais com Epstein e às vezes juntou-se ao abuso. “Kate” testemunhou que Maxwell organizou essas reuniões sexuais. Carolyn testemunhou que Maxwell tocou seus seios, quadris e bumbum e disse a ela – quando ela tinha 14 anos – que ela “tinha um ótimo corpo para Epstein e seus amigos”. Finalmente, Annie Farmer testemunhou que tinha 16 anos quando Maxwell massageou seu peito nu no rancho de Epstein no Novo México, em 1996.

    A defesa descansou na sexta-feira, após apresentar o caso durante dois dias. Eles argumentaram que Maxwell está sendo usada como bode expiatório pelo comportamento criminoso de Epstein e tentaram atacar as memórias e motivações das mulheres.

    Maxwell se recusou a testemunhar na sexta-feira, dizendo à juíza Alison Nathan quando questionada se ela entendia seus direitos: “Meritíssimo, o governo não provou seu caso além de qualquer dúvida razoável. E, portanto, não há necessidade de eu testemunhar.” O júri não estava presente.

    Epstein, o financista evasivo que se confessou culpado em 2008 de acusações estaduais de prostituição, foi indiciado por acusações federais de tráfico sexual em julho de 2019, mas morreu por suicídio na prisão um mês depois. Maxwell, seu companheiro próximo e associado de longa data, foi preso em 2020.

    A acusação liga Maxwell a Epstein

    Embora o testemunho de quatro mulheres seja o ponto crucial das acusações, a acusação também se concentrou em vincular Maxwell a Epstein. Por exemplo, a promotoria mostrou uma série de fotos aos jurados dos dois se abraçando e sorrindo juntos ao longo dos anos, incluindo várias imagens dela massageando o pé dele.
    Nos argumentos finais, a acusação disse que o relacionamento próximo era a chave para o abuso.

    “Quando você está com alguém por 11 anos, você sabe do que essa pessoa gosta”, disse Moe. “Epstein gostava de garotas menores. Ele gostava de tocar em garotas menores. Maxwell sabia disso. Não se engane, Maxwell era crucial para todo o esquema. Epstein não poderia ter feito isso sozinho.”

    Maxwell normalizou o toque físico e a sexualidade para as supostas vítimas que ela preparou para Epstein, argumentou a promotoria.

    “Um homem solteiro de meia-idade que convida uma adolescente para visitar seu rancho, ir para sua casa, voar para Nova York é assustador”, disse Moe aos jurados. “Mas quando aquele homem está acompanhado por uma mulher elegante, sorridente, respeitável e apropriada para a idade, é então que tudo começa a parecer legítimo. E quando aquela mulher encoraja aquelas meninas a massagearem aquele homem, quando ela age como se fosse totalmente normal para o homem tocar aquelas garotas. Isso as atrai para uma armadilha. Permite que o homem silencie o alarme.”

    Os jurados viram novamente as páginas do “livrinho preto de Epstein e Maxwell com os nomes de suas vítimas” recuperadas da casa de Epstein. Uma página intitulada “Massagens Florida” tinha anotações “mamãe”, “papai” e “pais” ao lado dos nomes de algumas mulheres. “Quando você entra em contato com uma massagista profissional, não precisa ligar para a mãe ou o pai dela”, disse Moe.

    O promotor disse aos jurados que acreditassem nas quatro mulheres que testemunharam sobre o abuso e sugeriu que a semelhança de suas histórias era importante para sua credibilidade.

    “Eles não estão todos sofrendo de alguma forma a mesma ilusão em massa”, disse ela. Moe também disse que Maxwell fez suas próprias escolhas e agora tem que responder por elas. “Ela cometeu crimes de mãos dadas com Jeffrey Epstein. Ela era uma mulher adulta que sabia exatamente o que estava fazendo e está sentada aqui neste tribunal sendo responsabilizada por infringir a lei”, disse ela.

    Defesa diz que Maxwell é inocente e ataca acusadores

    Menninger, a advogada de defesa de Maxwell, falou por duas horas enquanto trabalhava para abrir buracos no caso da promotoria, e atacar as mulheres que disseram ter sido abusadas.

    Ela disse que o caso da promotoria é baseado em especulação e distração de fotos de Maxwell com Epstein, lembrando os jurados várias vezes: “Ghislaine Maxwell não é Jeffrey Epstein.”

    “Ghislaine Maxwell é uma mulher inocente acusada injustamente de crimes que não cometeu”, disse Menninger.

    O governo “certamente provou a você que Epstein abusou de seu dinheiro e de seu poder. Eles nos provaram que ele era um mestre da manipulação. Isso não tem nada a ver com Ghislaine e tudo a ver com Jeffrey Epstein. Não estamos aqui para defender Jeffrey Epstein. Ele não é meu cliente”, disse ela.

    Menninger sugeriu várias teorias na tentativa de minar as quatro mulheres que testemunharam que foram abusadas. Ela teorizou que eles podem estar se lembrando erroneamente ou mentindo para seu ganho pessoal, que acrescentaram Maxwell às suas histórias por sugestão do governo e que o abuso pode ter acontecido anos depois, quando eles estavam acima da idade de consentimento.

    Menninger também sugeriu que a própria Maxwell foi manipulada por Epstein, que mostrou a ela apenas partes de sua vida, então ela não sabia nada sobre as inclinações sexuais ou crimes de Epstein.

    “Estava claro que Epstein era um manipulador de todos ao seu redor”, disse Menninger. “Alguém como Jeffrey Epstein está sempre tentando controlar as pessoas ao seu redor – use sua posição para manipular as pessoas e jogá-las umas contra as outras.”

    Este conteúdo foi criado originalmente em inglês.

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