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    Segurança Interna dos EUA recusou proposta para proteger funcionários eleitorais

    Empregados expressaram preocupação com seu trabalho para impedir que a desinformação seja considerada "partidária"

    Getty Images

    Sean Lyngaasda CNN

    A agência de segurança cibernética do Departamento de Segurança Interna dos Estados Unidos (DHS) recusou neste verão uma proposta multimilionária para proteger os funcionários eleitorais de assédio antes das eleições de meio de mandato, disseram várias pessoas familiarizadas com o assunto à CNN.

    A rejeição do plano ocorre quando alguns funcionários do DHS e oficiais cibernéticos expressaram preocupação com seu trabalho para impedir que a desinformação seja considerada “partidária”, de acordo com várias pessoas familiarizadas com as discussões políticas do DHS. No mês passado, o departamento fechou seu Conselho de Governança de Desinformação de alto perfil depois que os republicanos criticaram o especialista escolhido para liderar o conselho como sendo excessivamente partidário.

    “O DHS ficou muito assustado após o lançamento fracassado do Conselho de Governança da Desinformação, embora a mensagem [dos funcionários do governo] fosse clara de que não podemos recuar, não podemos ser intimidados pela direita”, disse um alto funcionário dos EUA à CNN.

    A proposta, que foi feita por uma organização sem fins lucrativos financiada pelo governo federal, também incluiu planos para rastrear a atividade de influência estrangeira e aumentar modestamente os recursos para relatar informações erradas e desinformações domésticas relacionadas à votação.

    As autoridades do DHS tinham preocupações legais sobre o escopo do plano e se ele poderia ser implementado em novembro, disseram as pessoas. Mas a decisão de não adotar a parte anti-assédio da proposta gerou frustração de pelo menos dois funcionários eleitorais, já que seus colegas em todo o país continuam enfrentando uma onda sem precedentes de ameaças violentas, muitas vezes inspiradas por desinformação online.

    O trabalho eleitoral relatou mais de 1.000 interações com o público que consideraram hostis ou ameaçadoras a uma força-tarefa do Departamento de Justiça, mas isso provavelmente é apenas uma fração do comportamento ameaçador que ocorreu desde 2020.

    O episódio também ressalta como, a menos de dois meses das eleições de novembro, o governo federal está lutando para encontrar uma estratégia eficaz para combater informações falsas sobre o processo eleitoral e o assédio aos trabalhadores eleitorais, deixando muitos deles desprotegidos.

    Ter “um apoio oficial de nossos parceiros federais na correção” de informações erradas e desinformações sobre o voto “é realmente importante”, disse Meagan Wolfe, que dirige a Comissão Eleitoral de Wisconsin, em entrevista à CNN. “E acho que o que eles estão fornecendo agora é menos apoio do que fizeram nas eleições de 2020”.

    A proposta foi vista como falha por alguns atuais e ex-funcionários dos EUA. E embora não tenha recebido apoio unânime entre o pequeno grupo de funcionários eleitorais que o conheciam, alguns acharam que poderia ter melhorado sua segurança antes do dia da eleição.

    Em agosto, autoridades eleitorais da Flórida e do Colorado escreveram uma carta, obtida pela CNN, aos líderes do DHS e sua Agência de Segurança Cibernética e Infraestrutura (CISA), pedindo-lhes que aprovassem parte do plano que combateria o doxing – ou a exposição online de informações pessoais dos funcionários eleitorais – “antes desses esforços de intimidação piorar na preparação” para as eleições de meio de mandato.

    Kathy Boockvar, vice-presidente do Center for Internet Security, fez alusão à proposta em entrevista concedida à CNN em maio.

    A defesa contra o assédio online é “uma área em que [os funcionários eleitorais] realmente podem usar treinamento e apoio”, disse Boockvar.

    Depois que a CNN perguntou à CISA sobre a carta, os funcionários eleitorais receberam uma resposta da diretora da CISA, Jen Easterly.

    “Compartilho muito suas preocupações sobre as ameaças aos funcionários eleitorais de nossa nação”, escreveu Easterly em uma carta obtida pela CNN, datada de 16 de setembro, aos funcionários eleitorais da Flórida e do Colorado. “Estamos comprometidos em trabalhar com você e nossos parceiros para identificar mecanismos para ajudar a lidar com esse risco real e preocupante”.

    De maneira mais ampla, houve um aumento de pedidos dentro e fora do governo federal por um esforço maior para combater a desinformação e a desinformação relacionadas às eleições. No entanto, permanecem questões significativas sobre qual agência federal deve assumir a liderança na proteção de funcionários eleitorais contra assédio ou a desinformação que a inspira – questões que não se enquadram perfeitamente no mandato da CISA.

    Bryan Ware, que foi diretor assistente de segurança cibernética da CISA até o dia da eleição em 2020, disse que as apostas são altas.

    “Se alguém do governo dos EUA não se levantar e abordar a desinformação e a desinformação, estou confiante de que nossos adversários tirarão vantagem disso”, disse Ware à CNN.

    A CISA se recusou a comentar especificamente a proposta rejeitada. Em um comunicado à CNN, Kim Wyman, líder sênior de segurança eleitoral da CISA, disse que a agência está “comprometida em construir resiliência contra operações de influência maligna estrangeira que buscam minar nossa democracia ou levar a ameaças à infraestrutura ou ao pessoal eleitoral”.

    A CISA, disse Wyman, está “trabalhando lado a lado” com autoridades eleitorais para combater a desinformação e “não vacilou em nossa missão de ajudar o povo americano a entender melhor a ameaça das campanhas de influência estrangeira”.

    Trabalho a ser feito

    As origens da proposta remontam à primavera, quando o Center for Internet Security (CIS), uma organização sem fins lucrativos parcialmente financiada pela CISA, a apresentou pela primeira vez. A CIS realiza há anos trabalhos de segurança cibernética para agências governamentais federais e estaduais.

    Entre as muitas preocupações que as autoridades expressaram sobre o plano estava como ele seria implementado. O componente anti-doxing teria usado um software para rastrear quando as informações pessoais dos funcionários eleitorais são despejadas online para que eles, e potencialmente as autoridades, pudessem ser notificados.

    Outras partes do plano incluíam financiamento adicional para um “portal” on-line para funcionários eleitorais relatarem informações falsas relacionadas a votos e um serviço fornecido pela empresa Graphika, com sede em Nova York, para rastrear campanhas de influência estrangeira direcionadas às eleições.

    Embora as partes antidoxing e influência estrangeira da proposta permaneçam paralisadas, o trabalho no “portal” on-line para funcionários eleitorais sinalizarem desinformação para plataformas de mídia social antecedeu a proposta e continua até hoje, segundo pessoas familiarizadas com ela.

    O porta-voz da CIS, Jason Forget, recusou-se a comentar a proposta.

    Autoridades atuais e ex-funcionárias dos EUA dizem que há questões não resolvidas sobre quem, se é que há alguém, no governo federal está disposto a combater consistentemente narrativas domésticas de desinformação e desinformação que minam a confiança nas eleições ou ameaçam a segurança de infraestrutura crítica, como máquinas de votação.

    Há preocupações naturais sobre o governo parecer até mesmo infringir a liberdade de expressão enquanto combate a desinformação. E a variação nos procedimentos de votação entre os estados torna as autoridades estaduais e locais um recurso fundamental para refutar as mentiras eleitorais.

    Mas o governo federal pode desempenhar um papel importante na ampliação de informações factuais de escritórios eleitorais locais e desmascarar rumores virais que podem levar à violência, de acordo com vários funcionários atuais e antigos.

    “Combater a desinformação no que se refere à segurança eleitoral é uma missão central do Departamento de Segurança Interna e da CISA”, disse Bob Kolasky, que até março liderou o Centro Nacional de Gerenciamento de Riscos da CISA, que trabalha com empresas de infraestrutura crítica para entender os riscos, inclusive para eleições.

    “Na medida em que a informação leva à violência, o DHS e o CISA devem apoiar as autoridades eleitorais estaduais e locais.”

    Lições de 2016

    Depois que agentes russos investigaram bancos de dados de registro de eleitores em vários estados em 2016, a agência de segurança cibernética do DHS (que se tornou CISA em 2018) assumiu um papel muito mais ativo em ajudar os estados a proteger sua infraestrutura relacionada às eleições nas eleições de 2018 e 2020.

    Outras agências, como o FBI e o Comando Cibernético dos EUA, estão envolvidas em vários esforços para proteger as eleições dos EUA de intromissões estrangeiras, mas a CISA estabeleceu-se como o principal intermediário federal para funcionários eleitorais estaduais e locais.

    Seis anos depois, porém, esse compromisso está sendo testado.

    “Parecia que falhamos com o público americano” em 2016, com a falta de uma forte resposta federal à interferência russa nas eleições dos EUA, disse o alto funcionário dos EUA à CNN. “E estamos beirando isso novamente porque temos medo de nossa própria sombra na frente de desinformação-desinformação”.

    A CISA continua a fornecer orientações sobre segurança cibernética para funcionários eleitorais e conselhos sobre o combate à desinformação. Assim como seus antecessores, Easterly e Wyman, a principal autoridade de segurança eleitoral da CISA, reuniram-se com autoridades estaduais e locais e ofereceram o apoio da agência.

    Mas alguns funcionários eleitorais dizem ter visto menos mensagens públicas da CISA sobre segurança eleitoral e não o mesmo esforço público para combater informações falsas e desinformadas da CISA no ano passado.

    “Eu realmente gostaria de ver esse apoio [federal] [à desinformação e desinformação] realmente fortalecido ou expandido, para que saibamos que podemos confiar nele quando estivermos trabalhando para fornecer fatos em nível local ou estadual”, disse Wolfe, o oficial eleitoral de Wisconsin.

    Em sua declaração, Wyman disse que a CISA procurou “empoderar os funcionários eleitorais locais” para ajudar os eleitores dessas comunidades a obter informações precisas sobre o voto. Pelo menos 13 estados criaram seus próprios sites para desmascarar informações falsas sobre eleições.

    Durante a eleição de 2020, a CISA usou um site apelidado de “Rumor Control” para desmascarar uma série de falsidades sobre votação por correio e urnas, levando o presidente Donald Trump a demitir o diretor da agência, Chris Krebs.

    A página da web “Rumor Control” não é atualizada desde maio. A CISA disse em um comunicado por e-mail que atualiza a página quando toma conhecimento de “narrativas falsas ou enganosas relacionadas a eleições que podem representar um risco para nosso processo democrático”.

    Um rascunho inicial de 35 páginas, relatado pela primeira vez pelo Politico, do “plano estratégico” da CISA para 2023 a 2025 não mencionava a segurança eleitoral, alarmando alguns atuais e ex-funcionários dos EUA. A versão final do plano, divulgada este mês, reiterou o compromisso da agência com a segurança eleitoral.

    A CISA contratou mais especialistas para avaliar a segurança das instalações eleitorais; o FBI tem investigadores focados em crimes relacionados a eleições em todo o país. Esses recursos destinam-se a complementar a aplicação da lei local, mas ainda estão muito aquém da ameaça, de acordo com alguns funcionários eleitorais.

    David Becker, que administra uma rede de defesa legal pro bono para funcionários eleitorais ameaçados de violência, disse estar preocupado com a extensão da normalização da violência política após as eleições de 2020.

    “E se tivermos dezenas [dos distúrbios de 6 de janeiro de 2021] em todo o país?” disse Becker. “É para lá que estamos indo, porque as pessoas estão sendo enganadas e informadas de que qualquer eleição em que seu candidato perder é, por definição, roubada.”

    Geneva Sands, da CNN, contribuiu para este relatório.

    Este conteúdo foi criado originalmente em inglês.

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