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    Por que chamar a varíola dos macacos de IST é mais do que apenas um rótulo

    Especialistas argumentam que designar a varíola dos macacos como uma IST pode levar à ideia enganosa de que a doença seria transmitida apenas pelo sexo

    Alguns especialistas se referem à varíola dos macacos como uma infecção "sexualmente associada" por enquanto
    Alguns especialistas se referem à varíola dos macacos como uma infecção "sexualmente associada" por enquanto Krisanapong Detraphiphat/Getty Images

    Jacqueline Howardda CNN

    Uma marca registrada do surto de varíola dos macacos em andamento é que a maioria dos casos está ligada à atividade sexual, e isso provocou debates sobre a possibilidade de descrever a doença como uma infecção sexualmente transmissível (IST).

    “Muitas doenças infecciosas, embora as classifiquemos de uma forma de transmissão, têm múltiplos mecanismos de transmissão”, disse Amesh Adalja, um estudioso sênior do Centro Johns Hopkins para Segurança da Saúde na Escola de Saúde Pública Johns Hopkins Bloomberg.

    Monkeypox pode se espalhar sexualmente, ele observou, mas está claramente se espalhando através de contato próximo não sexual, também.

    “Acho que não temos informações suficientes neste momento para classificar a doença. Acho que há algumas sugestões, mas há mais estudos que precisam ser feitos”, disse Adalja.

    “Existem outras infecções – por exemplo, sífilis – que se espalham por outras formas além da transmissão sexual”, disse ele. “O vírus Zika é transmitido por mosquitos, mas também pode ser transmitido sexualmente. A questão para mim é ter certeza de que estamos claros sobre o que está acontecendo do ponto de vista fisiológico antes de você fazer esse tipo de alegação”.

    Alguns especialistas argumentam que rotular a varíola dos macacos como uma IST pode ser não apenas enganoso, mas potencialmente prejudicial para a saúde pública.

    “Um aspecto negativo em sugerir que a varíola é uma IST é que as pessoas que não estão fazendo sexo pensam imediatamente: ‘OK, eu não vou pegar'”, disse o médico de cuidados primários Saju Mathew, de Atlanta, e especialista em saúde pública.

    “O que muitas pessoas vão pensar é que é como herpes ou gonorreia ou clamídia – o que significa que você tem que fazer sexo para contrair. Isso não é verdade, é desinformação”, disse. “É transmitida pelo sexo na maioria dos casos, mas não é transmitida exclusivamente pelo contato íntimo. Você também pode pegar a doença através do contato não íntimo”.

    David Harvey, diretor executivo da Coalizão Nacional de Diretores de IST, disse que ele e seus colegas se referem à varíola dos macacos como uma infecção “sexualmente associada” por enquanto.

    “Com os dados disponíveis agora, sabemos que o principal modo de transmissão é sexualmente associado – contato que é de natureza sexual.

    Tecnicamente, uma infecção sexualmente transmissível é definida como uma troca de fluido genital que possui um vírus ou bactéria associado a uma infecção sexualmente transmissível”, disse Harvey. “Precisamos da ciência que mostre definitivamente que esta é uma infecção que pode ser transmitida por sêmen ou fluidos genitais, e a ciência sobre isso ainda não está muito clara, e é por isso que estamos chamando a doença de sexualmente associada”.

    O que constitui uma IST

    As ISTs, também conhecidas como infecções sexualmente transmissíveis, são transmitidas de uma pessoa para outra através do contato sexual, como sexo vaginal, oral ou anal. Em alguns casos, essas infecções também podem se espalhar por contato íntimo pele a pele, como herpes e HPV.

    A longa história das ISTs data de tempos arcaicos. Alguns estudos sugerem que as migrações de ancestrais humanos modernos podem estar associadas ao HPV, tipos de herpes e outras doenças relacionadas.

    Nos tempos modernos, um estudo da Nigéria foi um dos primeiros relatos recentes a descrever a possível transmissão sexual da varíola dos macacos. Esse país passou por um grande surto em setembro de 2017, e o estudo foi publicado na revista PLOS One em 2019. Anteriormente, pensava-se que a transmissão de humano para humano ocorresse principalmente por meio de saliva ou gotículas respiratórias ou contato direto com o pus ou crosta das lesões.

    “Não existe um processo formal para rotular uma infecção como uma IST”, escreveu Kristen Nordlund, porta-voz dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC), dos EUA, em um e-mail à CNN na segunda-feira (15).

    “Os especialistas geralmente determinam, cientificamente, se um patógeno [agente causador de doença] pode ser transmitido através do sexo, caso em que é chamado de ‘sexualmente transmissível’. E a frequência com que a infecção é referida como uma IST está relacionada à proporção de transmissões contabilizadas por sexo versus alguma outra via – mas não há ‘rubrica’ que seja usada para orientar essa determinação”.

    Ela disse que a monkeypox pode ser descrita com mais precisão como “sexualmente transmissível”, já que o sexo é uma das maneiras pelas quais o vírus pode se espalhar – mas não a única.

    “O sexo é um comportamento humano. Se o estigma não estivesse associado a infecções transmitidas por meio do sexo, haveria menos preocupação com as implicações de dizer que a varíola dos macacos é uma IST para pessoas que são mais afetadas”, escreveu Nordlund.

    “Também é importante olhar para esta questão globalmente – e ter em mente que as implicações para este rótulo variam dependendo de onde você está no mundo. Por exemplo, há países onde a homossexualidade é penalizada com prisão ou até mesmo com a morte. Rotular a varíola dos macacos como uma IST pode ter consequências de longo alcance nesses países”.

    O vírus da varíola pode se espalhar durante o contato pele a pele, contato direto com uma erupção cutânea ou crostas de uma pessoa infectada ou contato direto com suas secreções respiratórias. Os cientistas ainda estão pesquisando se a varíola dos macacos pode ser transmitida pelo sêmen ou pelos fluidos vaginais.

    Embora o risco seja baixo, também há algum potencial para o vírus se espalhar por itens ou superfícies como roupas, roupas de cama ou toalhas que foram usadas por alguém com a doença.

    Mathew disse que as lesões de pele causadas por uma infecção por varíola podem ser confundidas com uma IST comum, como herpes ou sífilis, e em alguns casos, uma pessoa com varíola pode ter coinfecções com agravos sexualmente transmissíveis comuns.

    Quando tratou seu primeiro paciente com monkeypox em Atlanta, Mathew imediatamente notou que a pessoa tinha as lesões típicas em seu rosto. Mas o homem de 25 anos também tinha dores nas nádegas, disse Mathew. “Ele acabou tendo outra IST além da varíola”, que era herpes.

    Mathew acrescentou que cerca de 25% dos pacientes com monkeypox nos EUA tiveram coinfecções por ISTs.

    Harvey disse que “ao diagnosticar a varíola dos macacos, você precisa testar a monkeypox, mas também precisa fazer a variedade de outros testes de IST para garantir que sejam descartadas ou diagnosticadas também”.

    “Nós temos as taxas de infecção sexualmente transmissíveis mais altas nos EUA, basicamente na história americana. Portanto, não é surpreendente que estejamos diagnosticando mais ISTs no contexto do atual surto de varíola dos macacos”, disse ele. “Anedoticamente, estamos ouvindo de algumas de nossas clínicas em todo o país que estão vendo taxas de 15% a 40% de coinfecções com outras ISTs, mas não temos dados nacionais sobre isso no momento”.

    A orientação clínica do CDC diz aos profissionais de saúde: “É importante avaliar de forma abrangente os pacientes que apresentam úlceras genitais ou perianais para ISTs. No entanto, foram relatadas coinfecções com monkeypox e ISTs e a presença de uma IST não exclui a varíola dos macacos”.

    Combate ao estigma

    Qualquer esforço para chamar a varíola dos macacos de infecção sexualmente transmissível “só aumentará o estigma e ignorará outros meios de transmissão”, escreveu Jason Farley, cientista enfermeiro e presidente inaugural de Liderança e Inovação da Escola de Enfermagem da Universidade Johns Hopkins, em um e-mail à CNN.

    “O vírus está se espalhando entre contatos próximos e redes sexuais dentro das comunidades gays, bissexuais e de outros homens que fazem sexo com homens. Também vimos a disseminação, embora limitada até agora, dentro de lares com casos em homens, mulheres e crianças. Este último é a transmissão provável através do contato pele a pele de pais e filhos, mas a contaminação ambiental resultando em transmissão também é possível”, escreveu Farley.

    “Se observarmos como a resposta à Aids se desenrolou, por exemplo, levou quase uma década para que a comunidade heterossexual prestasse atenção e percebesse que o HIV não era uma doença gay”, escreveu ele. “Não podemos permitir que a mesma forma de informações imprecisas oriente nossa prática de saúde pública hoje”.

    Harvey, da Coalizão Nacional de Diretores de IST, disse que o estigma é algo que as clínicas de IST combatem diariamente e se preocupa com o fato de o surto de varíola ser estigmatizado no contexto de ser uma doença sexualmente associada.

    “Não queremos que as pessoas considerem isso uma infecção sexualmente transmissível, mas, em algum nível, isso contribui para o estigma das infecções sexualmente transmissíveis”, disse ele. “E assim, para aqueles de nós que trabalham neste campo em tempo integral e lidam com essas questões todos os dias, queremos fazer tudo o que pudermos para acabar com o estigma, especialmente em relação às infecções sexualmente transmissíveis. para garantir que as pessoas sejam testadas e tratadas sem vergonha ou medo”.

    No geral, quer a varíola dos macacos seja ou não designada uma IST, Harvey disse que a resposta ao surto está sobrecarregando as clínicas de saúde sexual.

    “As clínicas de IST e de saúde sexual em todo o país estão tendo o peso de responder às necessidades de testes e de tratamento agora – e não têm financiamento adicional para lidar com o influxo de pacientes. Também estamos vendo outros testes de infecções sexualmente transmissíveis e cuidados já estão sendo interrompidos”, disse Harvey.

    Uma pesquisa com mais de 80 clínicas, realizada pela Coalizão Nacional de Diretores de IST, entre 26 e 29 de julho, revelou que 63% receberam encaminhamentos de outros profissionais de saúde para casos suspeitos de monkeypox, 52% atenderam pessoas que foram recusadas por outros serviços, e 40% incorreram em despesas imprevistas com suprimentos ou pessoal devido à resposta à doença.

    Além disso, 65% das clínicas tiveram que modificar os fluxos de trabalho para gerenciar a varíola, como mudar de clínicas sem consulta agendada para apenas com hora marcada, e 22% tiveram que reduzir a triagem sintomática ou assintomática para outras ISTs para priorizar os serviços de monkeypox.

    Há “falta de financiamento adicional, falta de financiamento federal, que possa apoiar diretamente esses programas”, disse Harvey. “Esses programas precisam de suporte para suprimentos, testes, para pagar por testes, precisam de horas adicionais de funcionários e outros tipos de capacidade para ajudar a apoiar a resposta a esse surto”.

    Este conteúdo foi criado originalmente em inglês.

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