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    Telescópio James Webb compartilha novas imagens impressionantes; veja galeria

    Close-up detalhado mostra o complexo de nuvens Rho Ophiuchi, onde jatos cruzados de jovens estrelas parecidas com o sol atingem o gás interestelar e o fazem brilhar

    Ashley Stricklandda CNN

    O Telescópio Espacial James Webb capturou uma nova imagem impressionante da região de formação estelar mais próxima da Terra, localizada a 390 anos-luz de distância.

    O lançamento da imagem marca o primeiro aniversário desde que o observatório espacial começou a observar o universo.

    O close-up detalhado do James Webb mostra o caos do complexo de nuvens Rho Ophiuchi, onde jatos cruzados de jovens estrelas parecidas com o sol atingem o gás interestelar e o fazem brilhar.

    Algumas das estrelas estão envoltas em sombras que sugerem discos circunstelares, os anéis rodopiantes de gás e poeira onde os planetas nascem.

    O complexo de nuvens contém 50 estrelas semelhantes em massa ao nosso sol, o que significa que esses futuros sistemas planetários podem se parecer com o que nosso próprio sistema solar parecia no começo.

    As partes mais escuras da imagem são onde as estrelas que ainda estão se formando estão envoltas em poeira, enquanto os jatos de hidrogênio molecular fazem salpicos ousados ​​em vermelho.

    “A imagem de Rho Ophiuchi nos permite testemunhar um período muito breve no ciclo de vida estelar com nova clareza. Nosso próprio Sol experimentou uma fase como esta, há muito tempo, e agora temos a tecnologia para ver o começo da história de outra estrela”, disse Klaus Pontoppidan, cientista do projeto Webb no Space Telescope Science Institute em Baltimore, no estado norte-americano de Maryland, e cientista pesquisador da Nasa.

    O telescópio mais poderoso já enviado ao espaço, o James Webb foi lançado em 25 de dezembro de 2021, e a Nasa compartilhou seu primeiro conjunto de imagens cintilantes em 12 de julho de 2022.

    Os primeiros vislumbres do universo do observatório espacial incluíram galáxias distantes, a composição atmosférica de um exoplaneta e um berçário estelar, onde as estrelas nascem.

    “Em apenas um ano, o Telescópio Espacial James Webb transformou a visão da humanidade sobre o cosmos, perscrutando nuvens de poeira e vendo a luz de cantos distantes do universo pela primeira vez. Cada nova imagem é uma nova descoberta, capacitando cientistas de todo o mundo a fazer e responder a perguntas com as quais nunca poderiam sonhar”, disse o administrador da Nasa, Bill Nelson, em um comunicado.

    “O Telescópio James Webb é um investimento na inovação americana, mas também um feito científico possibilitado pelos parceiros internacionais da Nasa que compartilham um espírito de iniciativa para ultrapassar os limites do que se sabe ser possível. Milhares de engenheiros, cientistas e líderes colocaram a paixão de suas vidas nesta missão, e seus esforços continuarão a melhorar nossa compreensão das origens do universo – e nosso lugar nele.”

    Desvendando os segredos do universo

    O James Webb captura o universo em luz infravermelha, que é invisível ao olho humano. O telescópio corta gás e poeira que obscurecem o cosmos para revelar características inéditas e mostrar outros detalhes celestes com precisão avançada.

    Embora as imagens iniciais tenham fornecido uma amostra das capacidades do telescópio, o primeiro ano de observações cósmicas do James Webb foi nada menos que inspirador, e as descobertas que ele permitiu encorajaram e surpreenderam os astrônomos.

    “Em seu primeiro aniversário, o Telescópio Espacial James Webb já cumpriu sua promessa de revelar o universo, presenteando a humanidade com um tesouro de tirar o fôlego de imagens e ciência que durará décadas”, disse Nicola Fox, administrador associado da Missão Científica da Nasa.

    “Uma maravilha da engenharia construída pelos principais cientistas e engenheiros do mundo, o James Webb nos deu uma compreensão mais intrincada de galáxias, estrelas e atmosferas de planetas fora do nosso sistema solar do que nunca, estabelecendo as bases para a Nasa liderar o mundo em uma nova era de descobertas científicas e a busca por mundos habitáveis”.

    Um dos maiores pontos fortes do telescópio é capturar a luz fraca de galáxias incrivelmente distantes. O observatório pode essencialmente olhar para trás no tempo enquanto estuda objetos cósmicos que se formaram logo após o início do universo.

    Dada a vastidão do universo, estudar seus primeiros dias é como olhar para trás no tempo. A luz fraca das galáxias mais antigas ainda está viajando pelo universo para chegar à Terra, então os confins mais distantes do universo visíveis para os cientistas são a luz do passado.

    Somente em seu primeiro ano, o telescópio já identificou algumas das galáxias mais distantes já observadas, que se formaram apenas algumas centenas de milhões de anos após o big bang.

    Estudar essas galáxias, que estão além do alcance observacional de outros telescópios, pode ajudar os astrônomos a reunir mais detalhes sobre os primeiros dias do universo – incluindo como as primeiras galáxias e estrelas surgiram.

    O telescópio observou uma ampla gama de galáxias e outros objetos celestes, criando um catálogo de fenômenos cósmicos que podem mudar como os cientistas entendem o universo.

    O James Webb testemunhou uma estrela incomum prestes a explodir, identificou elementos em nuvens espaciais geladas, capturou estruturas ocultas dentro de galáxias espirais, espionou padrões climáticos em um planeta distante e avistou água em um cometa raro.

    O telescópio também mostrou seu olhar aguçado para a química e demonstrou sua capacidade de identificar moléculas orgânicas em todo o universo.

    “A amplitude da ciência que o James Webb é capaz de explorar realmente se torna clara agora, quando temos um ano inteiro de dados de alvos no céu”, disse Eric Smith, diretor associado de pesquisa da Divisão de Astrofísica na sede da Nasa.

    “O primeiro ano de ciência não apenas nos ensinou coisas novas sobre nosso universo, mas também revelou que as capacidades do telescópio são maiores do que nossas expectativas, o que significa que as descobertas futuras serão ainda mais surpreendentes.”

    Além de revelar aspectos anteriormente ocultos do universo e das galáxias distantes, os astrônomos também usaram o James Webb para observar características mais conhecidas de novas maneiras.

    O telescópio captou imagens estreladas e fantasmagóricas dos Pilares da Criação, bem como espionou detalhes nunca antes vistos na supernova Cassiopeia A. Ambos serviram como alvos de outros telescópios como o Telescópio Espacial Hubble no passado.

    O James Webb também conduziu observações um pouco mais perto de casa, capturando visões de Júpiter, Saturno, Urano e Netuno sob uma nova luz reveladora. O telescópio também vislumbrou uma pluma saindo da lua de Saturno, Encélado, e nuvens na lua do planeta anelado, Titã.

    Embora o James Webb tenha a capacidade de observar as atmosferas de exoplanetas, o observatório também descobriu seu primeiro exoplaneta.

    E é só o começo. A equipe do telescópio na Nasa estima que o James Webb será capaz de passar as próximas duas décadas revelando o lado invisível do universo e liderando o caminho para descobertas antecipadas e desconhecidas.

    “Com um ano de ciência em nosso currículo, sabemos exatamente o quão poderoso é este telescópio e entregamos um ano de dados e descobertas espetaculares”, disse Jane Rigby, cientista da Nasa em Greenbelt, Maryland.

    “Selecionamos um conjunto ambicioso de observações para o segundo ano – que se baseia em tudo o que aprendemos até agora. A missão científica do James Webb está apenas começando – há muito mais por vir.”

    Este conteúdo foi criado originalmente em inglês.

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