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    Número de peregrinos mortos na Arábia Saudita passa de 1.300

    Grande parte das mortes está relacionada às altas temperaturas que atingiram 51ºC

    Imagem de satélite mostra visão geral dos fiéis ao redor da Caaba na Grande Mesquita durante a peregrinação anual do Hajj, em Meca
    Imagem de satélite mostra visão geral dos fiéis ao redor da Caaba na Grande Mesquita durante a peregrinação anual do Hajj, em Meca 16/06/2-24Maxar Technologies/Divulgação via REUTERS

    Housam AhmedZahid Mahmoodda CNN

    A Arábia Saudita disse no domingo (23) que mais de 1.300 pessoas morreram na peregrinação do Hajj deste ano – com “inúmeros casos” devido ao estresse por calor e viagens “não autorizadas”, respondendo por mais de quatro em cada cinco das fatalidades.

    “O sistema de saúde abordou inúmeros casos de estresse por calor este ano, com alguns indivíduos ainda sob cuidados. Infelizmente, o número de mortes chegou a 1.301”, disse o governo saudita em um comunicado ao divulgar seus primeiros números oficiais.

    O comunicado disse que 83% dos que morreram “não estavam autorizados a realizar o Hajj” e “caminharam longas distâncias sob luz solar direta, sem abrigo ou conforto adequados.”

    O comunicado também disse que entre os falecidos estavam “vários idosos e indivíduos cronicamente doentes.”

    O calor extremo foi apontado como um fator principal por trás das centenas de mortes e ferimentos relatados este ano durante o Hajj. Meca, a cidade sagrada que é central para os peregrinos do Hajj, viu as temperaturas subirem para um recorde de 51 graus Celsius. Várias autoridades também disseram que os problemas foram agravados pelo número de peregrinações não oficiais.

    A Arábia Saudita exige que cada peregrino adquira uma das 1,8 milhão de licenças disponíveis para acessar legalmente Meca. Estas licenças podem custar vários milhares de dólares americanos. Os peregrinos não licenciados normalmente não viajam em ônibus de turismo organizados com ar condicionado ou têm fácil acesso a água e suprimentos de alimentos.

    O anúncio da Arábia Saudita vem quando o governo egípcio prometeu revogar as licenças de 16 empresas de turismo do Hajj envolvidas em fazer peregrinações ilegais a Meca e encaminhar os gerentes da empresa para o promotor público em meio a temores de que centenas de egípcios estejam entre os mortos.

    A decisão do Egito foi tomada em uma reunião de gabinete no sábado (22), depois que um relatório destacou a natureza duvidosa de como algumas empresas de turismo operam.

    O número oficial entre os egípcios é de 31, mas está sendo relatado pela agência de notícias Reuters e outros meios de comunicação que 500 a 600 egípcios morreram durante a peregrinação.

    O relatório, que foi revisado pelo gabinete, indicou que alguns operadores não emitiram vistos corretos, impedindo que os titulares entrassem na cidade sagrada de Meca e os forçando a entrar “por caminhos no deserto a pé”. Além disso, acusou algumas empresas de não fornecerem acomodações adequadas, deixando os turistas expostos ao calor.

    No encontro, o primeiro-ministro egípcio Mostafa Madbouly ofereceu suas “sinceras condolências e simpatia” às famílias dos peregrinos falecidos, comprometendo-se a fornecer-lhes o apoio necessário.

    Hajj sob um sol escaldante

    O calendário do Hajj é determinado pelo calendário lunar islâmico que este ano coincidiu com as temperaturas escaldantes na Arábia Saudita. Os peregrinos fizeram a viagem deste ano sob um calor de 51ºC.

    Ahmed, de 44 anos, da Indonésia, disse à CNN que viu muitas pessoas adoecerem e até morrerem com o calor.

    “No caminho para casa, vi muitos peregrinos que morreram. Quase a cada poucas centenas de metros, havia um corpo deitado e coberto com um ihrom [tecido branco].”

    “Cada vez que há distribuição de água por residentes locais ou certos grupos, ela é imediatamente tomada pelos peregrinos”, acrescentou ele, dizendo que não viu trabalhadores da saúde ou uma única ambulância ao longo da estrada.

    Como parte da peregrinação, os fiéis realizam uma série de rituais dentro e ao redor da cidade sagrada de Meca, muitas vezes envolvendo muitas horas de caminhada no calor escaldante todos os dias.

    O número exato de mortes no total deste Hajj deste ano ainda pode aumentar, já que os governos só têm conhecimento dos peregrinos que se registraram e viajaram para Meca como parte da cota de seus países.

    Este conteúdo foi criado originalmente em inglês.

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