Paraíso escondido no México permanece desconhecido para maioria dos viajantes

Mergulho por paisagens mexicanas pouco divulgadas conta com tartarugas, pássaros e vegetação única

As cachoeiras da região de La Huasteca são uma atração turística surpreendente
As cachoeiras da região de La Huasteca são uma atração turística surpreendente ferrantraite/Getty Images

Tree Meinchda CNN

A mistura de diversas paisagens começa a passar pela janela do carro 30 minutos após a partida de San Luis Potosí, capital do estado mexicano de mesmo nome. Pinheiros robustos crescem altos ao lado de cactos do deserto, aparecendo através de um manto de neblina que adorna as montanhas de Sierra Madre.

Passar pelos picos imponentes enquanto você dirige para o leste é se comprometer com pelo menos algumas horas de uma viagem panorâmica – única maneira de os visitantes internacionais chegarem às terras e águas surreais de La Huasteca Potosina, no centro-leste do México.

Não é de admirar que esta região montanhosa – um conjunto de cerca de 20 municípios e pequenas cidades – tenha evoluído para um epicentro de aventuras ao ar livre numa área tradicionalmente habitada pelo povo Huastec (também conhecido hoje como Teenek). As paisagens remotas de La Huasteca Potosina incluem um grande deserto, montanhas exuberantes e recantos de floresta tropical com rios e cachoeiras azul-turquesa.

Como chegar em La Huasteca Potosina

Alugar um carro na cidade de San Luis Potosí oferece maior flexibilidade para os visitantes traçarem seus próprios caminhos pela região de La Huasteca, no estado. Passeios de ônibus ou van particular também estão disponíveis para uma viagem guiada e com curadoria. Corazón de Xoconostle e Auténtico San Luis oferecem excursões personalizadas saindo da cidade.

Ou de Ciudad Valles, o centro da região, a cerca de quatro horas a leste da capital do estado, passeios de um dia estão disponíveis para as joias da região. Um dos favoritos é remar pelo rio Tampaón até a base da espetacular Cascada Tamul, a maior cachoeira da região, que normalmente flui durante a segunda metade do ano. Aqui estão mais paisagens e maravilhas escondidas neste destino:

Um jardim surreal

Las Pozas é um jardim surrealista escondido na selva na cidade de Xilitla.
Las Pozas é um jardim surrealista escondido na selva na cidade de Xilitla. / Danaus Mx/Unsplash

Se a ideia de rastejar dentro de uma pintura de Salvador Dali parece divertida, você pode se apaixonar pelo Jardim de Esculturas Edward James, em Las Pozas. Está localizada em Xilitla, a pouco menos de duas horas de carro ao sul de Ciudad Valles e sem dúvida a cidade mais mágica da região.

A fusão da selva selvagem e do material esculpido foi ideia do poeta e artista surrealista inglês Edward James em meados do século XX. O jardim é hoje considerado um dos monumentos surrealistas mais importantes do mundo. Apropriadamente, James era amigo e financiador de Dali enquanto esculpia seu jardim secreto nesta “cidade mágica”. Ele projetou e construiu seus edifícios e estruturas surrealistas no local durante muitos anos, entre as décadas de 1960 e 1980, com a ajuda de trabalhadores locais.

“Ele estudou literatura, não arquitetura. Mas ele era um arquiteto da imaginação”, diz o guia turístico Obed Zumaya Márquez. Uma visita guiada – que deve ser agendada com antecedência – leva você a subir e descer enormes escadas de pedra, por baixo de paredes de concreto de bambu imitando a vegetação da floresta e por outras fantásticas áreas internas.

A duas horas de carro de Ciudad Valles, há todo um outro buffet de opções de aventura cheias de adrenalina: rafting, tirolesa e escalada ou rapel. Mesmo a viagem mais relaxante de remo pelo rio turquesa Tampaón oferece uma parada em um lindo cenote (caverna semelhante a um sumidouro) para nadar dentro de uma montanha. Vale a pena a excursão mesmo quando a cachoeira Tamul está seca.

Media Luna Lagoon

Viajar cerca de duas horas e meia a leste da cidade de San Luis pode levá-lo à lagoa de Media Luna, alimentada por nascentes – ou 30,5 metros abaixo dela, se você for um mergulhador experiente.

É isso mesmo, um dos locais de mergulho mais incomuns do México fica a mais de 160 quilômetros do oceano.

Fica perto da cidade de Rioverde, na região central do estado. Embora não faça parte tecnicamente de La Huasteca, é o ponto de parada perfeito para um mergulho e uma refeição fabulosa no Don Juan Merendero, um restaurante que vem encantando os visitantes desde sua inauguração em dezembro.

Dentro de Media Luna, seis nascentes mantêm a temperatura da água quente um pouco acima de 28 graus durante todo o ano. O fluxo constante recicla a água a cada 24 horas, proporcionando uma clareza espetacular, especialmente no início do dia, antes que os respingos dos visitantes agitem os sedimentos.

O próspero ecossistema abriga muitas tartarugas, pássaros e vegetação única. Mergulhadores bem informados vêm se reunindo aqui há meio século, graças a Juvencio Martínez Flores. “Media Luna não era realmente conhecida”, diz o morador de Rioverde, que se tornou um dos fundadores do mergulho no México quando abriu sua loja de mergulho há cerca de 50 anos. “A loja começou a atrair pessoas.”

Hoje, você ainda pode encontrá-lo atrás do balcão da loja “Vamos a Bucear”, junto com seu filho e coproprietário, Saul Martínez Ramírez, cujos filhos são mergulhadores de terceira geração. A empresa está ligada ao Hotel Media Luna, também pertencente e operado pela família.

Pergunte sobre o premiado crânio de mamute de 20 mil anos e dezenas de estatuetas pré-hispânicas em exibição ao lado do equipamento de mergulho. O mais velho Martínez disse que descobriu os artefatos antigos no fundo do lago em 1971 e os recuperou com a ajuda de arqueólogos.

Puente de Dios

Cerca de uma hora a leste de Rioverde, Puente de Dios garante várias horas de exploração para uma introdução adequada. Ou talvez uma noite na aconchegante cidade de Tamasopo, no extremo oeste de La Huasteca Potosina.

Depois de pagar a entrada de cerca de US$ 5 (cerca de 83 pesos mexicanos) e descer centenas de escadas, há um anel de cachoeiras saindo das montanhas para encher uma piscina verde agitada. E isso é apenas o começo.

A ponte terrestre homônima do parque leva a outro ponto de entrada rio acima no rio. Entre e flutue por uma caverna semelhante a uma catedral, avistando peixes prateados abaixo e túneis escuros nas paredes de calcário. Siga a corrente e deslize por uma pequena abertura nas rochas para entrar na vasta piscina principal.

As linhas de segurança na água ajudam a estabilizar os nadadores contra a corrente. Você pode nadar de uma torrente de água para outra, sentindo a energia de incontáveis litros de água fluindo através de canais rochosos e da floresta circundante.

A piscina cristalina ultrapassa os 18 metros de profundidade em alguns pontos. Visitantes corajosos sobem nas bordas do perímetro rochoso para saltar do penhasco. Os coletes salva-vidas são obrigatórios para todos os nadadores e estão disponíveis para aluguel.

Sótano de las Huahuas

A uma hora de carro ao sul de Ciudad Valles e menos de uma hora ao norte de Xilitla (um dos elogiados Pueblos Magicos do México), você pode caminhar até o espetáculo em forma de cratera de Sótano de las Huahuas.

Palavras, fotos e vídeos não conseguem capturar o fenômeno diário de milhares e milhares de pássaros descendo penhascos íngremes até o enorme buraco circular na floresta. Principalmente andorinhões de peito branco junto com periquitos verdes fazem o show diário ao entardecer e um espetáculo semelhante todas as manhãs com uma subida épica do sótano.

Testemunhar este ritual da borda rochosa é uma experiência de corpo inteiro que inunda os sentidos com admiração – e um pouco de vertigem para aqueles sensíveis às alturas. Você pode reservar a experiência com um guia Teenek na entrada do local. Uma caminhada moderada de cerca de 30 minutos leva você à caverna estonteantemente grande.

“No fundo da caverna ela tem o tamanho de um campo de futebol”, diz Estela Martínez Santiago, guia Teneek da comunidade local de San Isidro, no município de Aquismón.

Para contextualizar, esse “fundo” fica a cerca de 460 metros abaixo quando você está na borda. Com planejamento extra, você pode pagar para repelir lateralmente. As paredes escarpadas do penhasco entre o topo e o fundo oferecem recantos seguros para os inúmeros andorinhões, periquitos e outras criaturas.

“É um oceano de pássaros”, disse Elena Nilova, uma visitante de Chicago pela primeira vez. Essa sensação de mar fala com o som de suas asas quando eles passam por cima ao anoitecer. Cortando o ar como um raio, eles geram o som das ondas que atravessam uma costa distante.

Se quiser mais, você pode acessar um site semelhante e mais desenvolvido, Sótano de las Golondrinas, a menos de 30 minutos de carro de Sótano de las Huahuas.

A cidade de San Luis Potosí

A cidade de San Luis Potosi é um ponto de partida para uma viagem a La Huasteca
A cidade de San Luis Potosi é um ponto de partida para uma viagem a La Huasteca / Stephanie Hernandez/Unsplash

A maioria dos visitantes partirá para La Huasteca, ou retornará dela, através da movimentada capital de San Luis Potosí, onde o aeroporto internacional oferece voos frequentes para a Cidade do México e além.

Embora a orla de La Huasteca comece a quase três horas de carro a leste, vale a pena explorar a charmosa capital no início ou no final de uma viagem.

O centro histórico está repleto de praças ornamentadas, ruas de pedra e arquitetura do Velho Mundo. Elementos das profundas raízes religiosas e a longa história da cidade de mineração de ouro, prata e outros materiais polvilham o centro urbano com um fator surpreendente, começando pelas torres barrocas da opulenta catedral municipal .

Ao lado, o histórico edifício municipal de 1602 está aberto para visitas semanais gratuitas. Uma sala apresenta cinco murais ornamentados no teto emoldurados com centenas de ovos de ouro puro, cada um valendo mais de US$ 5 mil.

Descendo a rua, o Museu Nacional da Máscara do México apresenta criações históricas deslumbrantes do mundo antigo e moderno. A cidade apresenta um leque culinário em evolução, começando com inúmeras lojas de chocolates artesanais, como a Costanza, que vende presentes de viagem irresistíveis.

O cenário emergente de cervejas artesanais inclui o Callejon 7 Barrios, que serve o cítrico José Gosé e as cervejas de verão. E no El Rincón Huasteco, os pratos incluem 10 variedades das enchiladas Huastecas regionais e o famoso e gigantesco zacahuil, também conhecido como o maior tamale que você já viu. Os sabores oferecem uma pequena amostra de tudo o que o espera nas montanhas a leste.

Este conteúdo foi criado originalmente em inglês.

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