Como os EUA tentam ajudar Ucrânia sem desencadear guerra mais ampla com a Rússia

Estados Unidos rejeitaram ideia polonesa de enviar caças; vice-presidente disse que país tem providenciado artilharia anti-tanque aos ucranianos

Manifestantes mostram placas dizendo "Reze pela Ucrânia" em frente à Casa Branca, sede do governo dos Estados Unidos, em Washington D.C.
Manifestantes mostram placas dizendo "Reze pela Ucrânia" em frente à Casa Branca, sede do governo dos Estados Unidos, em Washington D.C. dpa/picture alliance via Getty Images

Jeremy HerbJeremy DiamondKevin LiptakNatasha Bertrandda CNN

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A rápida rejeição dos Estados Unidos de um plano da Polônia para levar caças MiG-29 à Ucrânia é o exemplo mais claro até agora das complicações que os EUA e seus aliados da Organização do Tratado do Atlântico Norte (Otan)  enfrentam ao tentar ajudar o país do Leste Europeu a se defender contra o ataque da Rússia ao mesmo tempo que garantem que não sejam arrastados para uma guerra mais ampla.

As negociações para isso desmoronaram quase tão rapidamente quanto começaram.

O anúncio da Polônia na terça-feira (8) de que estava pronta para fornecer caças MiG para a Ucrânia por meio de uma base da Força Aérea dos EUA, na Alemanha, pegou os americanos desprevenidos. Na manhã de quarta-feira (9), autoridades americanas e polonesas ainda discutiam a perspectiva de fornecer caças para os ucranianos, disse um funcionário do governo à CNN.

Mas, na tarde do mesmo dia, o Pentágono anunciou sem rodeios que se opunha à ideia, posição que o secretário de Defesa, Lloyd Austin, transmitiu em uma ligação ao seu colega polonês.

“O secretário Austin agradeceu ao ministro pela disposição da Polônia de continuar procurando maneiras de ajudar a Ucrânia, mas enfatizou que não apoiamos a transferência de aviões de combate adicionais para a Força Aérea Ucraniana neste momento e, portanto, não desejamos vê-los sob nossa custódia”, disse o secretário de imprensa do Pentágono, John Kirby, em um comunicado.

O episódio ressalta como os EUA e seus aliados podem estar chegando ao limite do que podem fazer para ajudar a Ucrânia –mantendo-se fora do conflito– e aponta para possíveis rachaduras em uma aliança que permaneceu fortemente unificada no início da guerra, quando os membros decretaram duras sanções e forneceram ajuda de segurança.

Isso também demonstra que o governo do presidente Joe Biden ainda está trabalhando para estar na mesma página que seus parceiros.

A rejeição do Pentágono ao plano de fornecimento de jatos veio depois que o secretário de Estado Antony Blinken endossou a ideia no início da semana, e um legislador sênior do Partido Republicano disse que havia divisões dentro do governo sobre o que fazer sobre o assunto.

Autoridades disseram à CNN que toda a discussão pública sobre o plano torna menos provável que ele aconteça, porque isso só aumenta as condições de Moscou chamar qualquer movimento de escalada e amplia a tensão de países como a Polônia, por estarem na mira do presidente russo, Vladimir Putin.

Autoridades dos EUA ficaram profundamente frustradas com o fato de a Polônia ter tornado a oferta pública, dizendo que parecia ser tentativa de mostrar aos cidadãos que estavam fazendo tudo o que podem para ajudar a Ucrânia, ciente de que a logística ainda não estava resolvida.

Em Varsóvia, nesta quinta-feira (10), a vice-presidente dos EUA, Kamala Harris, procurou enfatizar a força da aliança polaco-americana, apesar da agitação que ocorreu esta semana.

“Quero ser muito clara. Os Estados Unidos e a Polônia estão unidos no que fizemos e estão preparados para ajudar a Ucrânia e seu povo, ponto final”, disse Harris ao lado do presidente polonês, Andrzej Duda, durante uma entrevista coletiva conjunta.

Harris evitou abordar diretamente a questão dos caças durante a entrevista coletiva e, em vez disso, ressaltou o apoio militar, incluindo mísseis antitanque que os Estados Unidos já estão fornecendo à Ucrânia, que sofre com a falta de poder aéreo, dizendo: “Estamos fazendo entregas todos os dias em termos do que podemos fazer”.

Questionado sobre o que mais a Ucrânia poderia esperar, Harris disse: “Esse é um processo em andamento e não vai parar até a medida em que for necessário”.

Preocupações com a escalada

Os comentários de John Kirby deixaram claro que há preocupações de que medidas mais diretas possam aumentar ainda mais as tensões com a Rússia e arriscar arrastar a Otan diretamente para a guerra.

Um funcionário do governo disse que os EUA estavam preocupados que a Rússia pudesse interpretar jatos que fossem para a Ucrânia a partir de uma base da Otan como um ataque.

“A comunidade de inteligência avaliou que a transferência de MiG-29 para a Ucrânia pode ser confundida com uma escalada e pode resultar em uma reação russa significativa que pode aumentar as perspectivas de uma escalada militar com a Otan”, disse Kirby. “Portanto, também avaliamos que a transferência dos MiG-29 para a Ucrânia é de alto risco”, alertou.

Os EUA e seus aliados tomaram uma série de medidas para ajudar a Ucrânia, incluindo fornecer armas e decretar sanções como a proibição de importação de petróleo russo pelos EUA que o presidente Joe Biden anunciou nesta semana –outra medida que o presidente da Ucrânia, Volodymyr Zelensky, pressionou publicamente.

Um alto funcionário da defesa disse a repórteres que foi enviada a maior parte dos US$ 350 milhões em assistência de segurança aprovada para a Ucrânia no mês passado.

Os EUA e outros membros da Otan forneceram à Ucrânia até agora 17 mil mísseis antitanque e 2.000 mísseis antiaéreos Stinger, de acordo com um funcionário do alto escalão dos EUA.

No entanto, eles pararam de querer implementar uma zona de exclusão aérea e fornecer à Ucrânia caças MiG-29, apesar de inúmeros pedidos de Zelensky devido a preocupações em puxar a aliança para o conflito.

Vários legisladores em Washington também pediram uma zona de exclusão aérea, já que republicanos e democratas pressionaram publicamente o governo Biden a fazer mais.

“Abra os céus, dê a eles os aviões. Essas questões superam qualquer outra coisa com que nos preocupemos”, disse o deputado Mike Quigley, democrata de Illinois e copresidente do Congresso da Ucrânia do Congresso, a Kate Bolduan, da CNN, na quarta-feira.

“Não aguento discutir e traçar limites quando Putin já disse que as sanções são uma guerra. Estamos entregando ajuda letal”, acrescentou. “Nós, honestamente, achamos que Putin vai fazer uma distinção entre os Javelins e Stingers que estão matando russos de forma muito eficaz a partir de jatos que protegem os céus?”.

Defesa aérea em vez disso

Na quarta-feira, a secretária de Relações Exteriores britânica, Liz Truss, disse que o Reino Unido forneceria sistemas de defesa aérea para a Ucrânia –ao mesmo tempo em que disse que não estava tentando estabelecer uma zona de exclusão aérea.

“A melhor maneira de ajudar a proteger os céus é por meio de armamento antiaéreo, que o Reino Unido agora fornecerá à Ucrânia”, disse Truss em entrevista coletiva no Departamento de Estado com Blinken.

Kirby disse que o Pentágono acredita que a melhor maneira de apoiar a Ucrânia é fornecer sistemas antiblindagem e defesa aérea, como mísseis terra-ar e sistemas de defesa aérea terrestre. A adição de aeronaves à frota ucraniana “não deve alterar significativamente a eficácia da força aérea ucraniana em relação às capacidades russas”, disse Kirby.

“Portanto, acreditamos que o ganho com a transferência desses MiG-29 é baixo”, disse o porta-voz do Pentágono.

Mais cedo na quarta-feira, Blinken –que havia dito no domingo (6) que os EUA estavam trabalhando com autoridades polonesas para transferir os aviões para a Ucrânia e “abastecer” com jatos americanos– disse que os EUA continuavam a consultar a Polônia e outros aliados da Otan sobre como fornecer caças para a Ucrânia.

“Acho que estamos vendo que a proposta da Polônia mostra que existem algumas complexidades que a questão apresenta quando se trata de fornecer sistemas de segurança. Temos que ter certeza de que estamos fazendo isso da maneira certa”, disse Blinken.

Há também um punhado de outros países com os jatos, incluindo Eslováquia, Romênia e Bulgária, e as autoridades não descartam conversas com essas nações enquanto buscam um caminho a seguir.

Um funcionário disse que o pedido inicial da Ucrânia foi dirigido à Polônia mais esses três países, mas que a Polônia era o único país inicialmente disposto a considerar uma possível transferência de jato.

As autoridades descrevem o problema como duplo: um problema de logística para levar os jatos para a Ucrânia e um problema político para evitar uma escalada com a Rússia. Integrantes do alto escalão do governo norte-americano descreveram o plano polonês como falho em abordar adequadamente ambos.

Frustrações entre autoridades polonesas e norte-americanas

Autoridades polonesas, por sua vez, disseram que se sentem injustamente culpadas pelo atraso no envio de caças para a Ucrânia, disseram fontes à CNN.

Depois que a Rússia invadiu a Ucrânia em 24 de fevereiro, membros do governo polonês disseram a seus colegas americanos que estariam dispostos a fornecer à Ucrânia seu suprimento de jatos MiG-29.

Mas, dada a possibilidade de intensificação da agressão da Rússia, os poloneses disseram aos EUA que precisariam de jatos substitutos.

Os EUA disseram que nenhum estará disponível até 2024, já que vários países, incluindo Taiwan, estavam à frente da Polônia na fila para os caças fabricados nos EUA. Então a Polônia sentiu que tinha que colocar a ideia em modo de espera.

Mas a pressão pública sobre o governo Biden para enviar os jatos aumentou consideravelmente depois que Zelensky implorou aos legisladores dos EUA para facilitar a transferência durante uma ligação do Zoom na manhã de sábado (5).

Antes da ligação, as autoridades dos EUA minimizaram as perspectivas de ajudar na transferência dos aviões MiG, que os pilotos ucranianos foram treinados para pilotar.

Autoridades disseram que estão focadas principalmente em outras áreas de assistência à segurança, incluindo o envio de mísseis antitanque e antiaéreos.

Os desafios logísticos de levar a aeronave para a Ucrânia pareceram para alguns funcionários um desafio impraticável que questionou o quão eficaz o envio de aviões realmente seria.

Mas o pedido de Zelensky na ligação, que os legisladores descreveram como exaltado, pareceu mudar o cálculo. Imediatamente após o término da sessão, republicanos e democratas, incluindo o líder da maioria no Senado, Chuck Schumer, passaram a apoiá-lo.

Um assessor do Senado, no entanto, argumentou que o governo Biden estava à frente do Congresso ao considerar a ideia de transferir os jatos.

Embora a apresentação de Zelensky tenha sido convincente e tenha havido um amplo interesse em explorar o que era possível, disse o assessor, não houve um esforço conjunto para que o governo Biden apoiasse a transferência.

Mas autoridades norte-americanas disseram que o suporte do público deixou ao governo pouca escolha a não ser apoiar publicamente a ideia, mesmo que algumas autoridades estejam céticas.

Os Estados Unidos, então, começaram a enviar mensagens de que a decisão cabia apenas à Polônia. Blinken disse à CBS no domingo que os EUA deram “luz verde” à Polônia para enviar os jatos, apesar de a Polônia enfatizar aos EUA que eles não poderiam fazê-lo sem as substituições adequadas.

Os comentários frustraram profundamente as autoridades polonesas e –depois de dias se sentindo injustamente culpados pelo atraso– o Ministério das Relações Exteriores da Polônia fez um anúncio surpresa na noite de terça-feira (8) de que estaria disposto a transferir os jatos para os EUA, via Base Aérea de Ramstein, na Alemanha, para os EUA enviarem diretamente para a Ucrânia. Os EUA prontamente rejeitaram a ideia.

Divisões dentro da administração

O deputado do Texas Mike McCaul, o principal republicano do Comitê de Relações Exteriores da Câmara, disse à CNN na quarta-feira, após um briefing confidencial sobre a Ucrânia, que parecia haver uma divisão interna no governo Biden entre funcionários do Pentágono e do Estado sobre como lidar com a proposta da Polônia.

“[O] secretário de Defesa tinha reservas quanto a isso e acionar […] o Artigo 5”, disse McCaul. Questionado se Blinken e o secretário de Defesa Lloyd Austin estavam divididos, McCaul disse: “sim”.

“Eu encorajei o secretário a fazer isso quando estávamos na Polônia, e ele concordou”, disse McCaul.

A secretária de imprensa da Casa Branca, Jen Psaki, disse na quarta-feira que havia um “sério gargalo logístico”, enquanto pontuou que as discussões estão em andamento entre as autoridades de defesa e seus colegas ucranianos.

Um funcionário do governo disse que a relação bilateral entre os dois países continua forte e que a assistência de segurança adicional dos EUA continuou a fluir para a Ucrânia via Polônia, inclusive no último dia.

O funcionário do alto escalão da defesa disse na quarta-feira que a “maioria” da frota aérea ucraniana ainda está “intacta e operável”. Os ucranianos têm aeronaves de asa fixa à sua disposição, disse o funcionário, enquanto observa que o espaço aéreo acima da Ucrânia permanece “contestado”.

“O espaço aéreo é contestado”, disse o funcionário. “E como eu disse ontem, os russos têm guarda-chuvas de mísseis terra-ar que cobrem praticamente todo o país”.

*Com informações de Ellie Kaufman, Barbara Starr, Oren Liebermann, Jennifer Hansler e Lauren Fox, da CNN

Este conteúdo foi criado originalmente em inglês.

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